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腔棘鱼提供生物进化新线索

2020-03-03 00:23:23

  据中央电视台《国际时讯》报道:陆地上的脊椎动物究竟是如何起源的?这是科学家们一直在研究的一个问题。最近,德国和南非的生物学家们来到南非东北部的印度洋海域,希望通过研究生活在大洋深处的一种古老鱼类,找到地球生物进化的更多线索。

  白色的沙滩、充满生机的珊瑚礁,这里就是南非东北部的索德瓦那海湾。科学考察船“艾尔哥”号就停泊在这里,在今后的几个月里,船上的生物学家将会对这里的海洋深处进行考察,他们希望能够找到一种古老的鱼类--被称做活化石的“腔棘鱼”。

  肯尼亚国家博物馆专家吕克·德沃斯博士说:“它被看作活化石,因为它很早很早以前在地球上出现,至今仍未灭绝。”

  “腔棘鱼”大约4亿年前在地球上出现,曾与恐龙生活在同一时代。由于腔棘鱼生活在深海的洞穴中,栖息地点极其隐蔽,所以以前很长一段时间,人们一直认为腔棘鱼早在6000万年前就灭绝了。自从1938年,科学家们在南非的印度洋海岸发现了第一条活的腔棘鱼,至今为止,人们在印度洋海域已经发现了好几百条腔棘鱼。

  托尼·里宾克博士:“以前,人们只有从化石中了解腔棘鱼。但在1938年,我们在南非的印度洋海岸发现了活的腔棘鱼。这立刻提出了有关生命起源、生物进化的新问题。能够发现和恐龙生活在同一时代的动物真是令人兴奋。就好像在你家的后院发现了恐龙一样。”

  这是几个月前渔民们在肯尼亚沿海意外捕到的腔棘鱼。它身长约有1米5,重达77公斤,年龄估计在10到20岁之间。它的身体结构很特别,鳍呈肢状,活动灵活可以用来爬行。专家们认为,通过研究腔棘鱼这种独特的身体机构和遗传基因,他们有可能找到地球上生物进化的新线索。

  里宾克博士:“可以看到,腔棘鱼有着厚厚的鳍,我们把它叫做‘下鳍\\’。有了这些‘下鳍\\’,腔棘鱼可以在海岸上爬行,有些人认为,也许这就是陆上脊椎动物、四足爬行动物的起源。我们的考察计划也许可以验证这种推论正确与否。”

  然而,科学家们在幸运地捕捉到了“腔棘鱼”的神秘身影的同时,也发现了一个形势严峻的问题,那就是,经历了4亿多年风风雨雨的腔棘鱼,目前的生存环境不容乐观。 在过去的20年里,印度洋沿岸过度捕捞的现象愈演愈烈,许多渔民至今还在使用炸药炸鱼,遭到破坏的珊瑚礁也许要几十年才能恢复。另外,船只对海水造成的污染也使整个印度洋的生态系统遭到了严重破坏。 种种因素会不会使腔棘鱼数量逐渐减少甚至灭绝,这已经成为许多科学家关注的问题。如果说,生活在深海中的腔棘鱼真地能够帮助我们解开生物进化的谜团,那么人类必须采取有效措施,不让这个存在了4亿年的古老鱼类在我们这个时代灭绝。